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Fixer à vos enfants des limites à l’égard des médias sociaux

Publié par : LifeWorks,

Qu’entend-on par « médias sociaux »?

Les médias sociaux sont des formes de communication en ligne très diversifiées – Facebook, Snapchat, Instagram, TikTok, applis de rencontres et communautés en ligne de toutes sortes. Grâce à eux, votre enfant peut se connecter et communiquer par différents moyens, comme une application sur son téléphone, un site Web ou sa console de jeux vidéo.

Comme parent ou personne prenant soin d’un enfant, vous vous demandez peut-être si tous les jeunes ont accès aux médias sociaux et si vous devriez imposer des limites, notamment des limites d’âge. Quelles attentes raisonnables et réalistes peut-on avoir quant à leur utilisation par les enfants?

Plus de la moitié de la population mondiale consulte les médias sociaux, et compte tenu des effets négatifs possibles sur la santé mentale des jeunes et des problèmes associés qui sont rapportés par un nombre grandissant de publications et d’études, ce n’est pas étonnant que les parents veuillent surveiller davantage l’utilisation qu’en font leurs enfants et assurer leur sécurité.

Voici les trois modes de communication en ligne les plus prisés des enfants selon le site Internet Matters :

Services de messagerie. Ils permettent d’envoyer des messages, des photos et des vidéos ou de faire des appels audio à n’importe qui dans le monde au moyen d’une connexion Internet. Snapchat, Facetime, WhatsApp et Facebook Messenger sont les applications les plus utilisées à cette fin.

Médias sociaux. Les jeunes y ont recours pour communiquer et interagir avec les autres à leur manière en publiant en ligne des messages, des photos et des vidéos de leur choix – Instagram, YouTube, TikTok et Twitter sont les médias sociaux préférés des enfants.

Plateformes de jeux. Les jeunes peuvent jouer ensemble en ligne grâce à des jeux et à des services comme PlayStation Network et Xbox Live, Fortnite et Roblox, qui sont les plus utilisés par les enfants.

Il n’y a pas de réponses uniques aux questions concernant les limites d’utilisation des médias sociaux, et faire des choix peut devenir difficile. Prenez votre temps et ne cédez pas à la pression de votre enfant s’il ressort la rengaine « tout le monde sauf moi ». Il est important de déterminer si votre enfant a la maturité nécessaire pour comprendre et gérer les risques, les dangers et les conséquences liés à une utilisation inappropriée des médias sociaux. Parler à d’autres parents vous aidera à prendre des décisions et à établir des règles claires et des attentes précises; cela dit, n’oubliez pas qu’au bout du compte, c’est vous qui avez le dernier mot en tant que parent ou personne prenant soin d’un enfant.

Voici quelques conseils qui pourraient vous être utiles :

Tâchez d’être clair. Indiquez précisément à votre enfant les sites de médias sociaux qu’il peut consulter et les moyens que vous prendrez pour assurer une surveillance. Demandez-lui ses mots de passe pour chaque application ou site Web. Songez à permettre la navigation en ligne uniquement dans les espaces communs de la maison, comme le salon ou la cuisine.

Établissez des règles d’utilisation. Vous devez faire des vérifications périodiques, être au courant de ce que votre enfant fait en ligne et savoir s’il enfreint les règles ou les limites convenues. Expliquez-lui clairement que s’il ne s’acquitte pas intégralement et à temps de certaines de ses obligations, comme les devoirs et les tâches ménagères, vous lui retirerez ce privilège jusqu’à ce qu’il soit suffisamment responsable pour en bénéficier.

Parlez des risques. Renseignez-vous sur les risques liés aux médias sociaux, ce à quoi vous devez être attentif quant à l’utilisation de ce type d’applications, et discutez-en avec votre enfant.

Ayez des discussions franches avec votre enfant à propos des médias sociaux. Il connaît peut-être mieux que vous les risques et les dangers inhérents aux médias sociaux. Favorisez une communication ouverte et franche avec lui dès son jeune âge concernant son expérience avec les médias sociaux. Surveillez ses échanges, tenez-vous au courant de ses activités en ligne et participez-y. À mesure que vous et votre enfant connaîtrez mieux les médias sociaux et que la confiance s’établira, il sera plus facile de profiter des avantages de ce mode de communication en évitant les dangers qui y sont associés.

Appliquez les règles. Si votre enfant ne respecte pas l’entente établie, assurez-vous de mettre à exécution les conséquences que vous aurez clairement définies (p. ex., fermer le compte, priver le jeune de son téléphone cellulaire pendant une semaine). Si vous êtes juste, mais ferme, votre enfant saura à quoi s’en tenir en cas de manquement aux règles.

Certaines enquêtes montrent qu’il y a chaque année des millions de nouveaux utilisateurs sur les médias sociaux et que les gens y passent environ deux heures et demie par jour – soit à peu près 15 % de la journée! Vous trouverez sur le site DataReportal d’autres statistiques étonnantes sur l’utilisation des médias sociaux à l’échelle mondiale.

Comme parent ou personne prenant soin d’un enfant, vous ferez sans doute des erreurs à l’occasion; toutefois, en étant bien informé et conscientisé, vous serez mieux en mesure d’aider et de guider votre jeune ou votre adolescent.

Une fois que vous comprendrez comment tirer le maximum de certaines fonctionnalités et saurez quoi éviter, vous serez plus à l’aise de déléguer à votre enfant la responsabilité de gérer son utilisation des médias sociaux. N’oubliez pas que la modération et la surveillance sont essentielles.

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