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Comment construire une vie riche en relations étroites?

Publié par : LifeWorks,

Les études montrent que la solitude et l’isolement social augmentent les risques de maladie du cœur, de dépression, de démence et d’autres problèmes de santé.

Nouer des relations étroites et saines avec les autres est un moyen efficace de stimuler le mieux-être et de bâtir une vie enrichissante. En général, les gens qui disposent d’un soutien émotionnel solide sont plus résilients et moins touchés par les effets négatifs du stress. Il y a d’importants avantages, sur les plans physique et mental, à développer des liens forts avec les gens qui vous sont chers, comme votre conjoint, vos enfants, vos amis, les membres de votre famille, vos collègues, vos voisins et vos mentors, par exemple un professeur, un entraîneur ou un gestionnaire grâce à qui vous avez appris à croire en vous.

Voici quelques conseils pour vous aider à tisser et à entretenir des liens privilégiés.

Les amitiés de longue date nécessitent votre attention personnelle. Les médias sociaux peuvent vous aider à garder le contact, mais ils ne favorisent pas les relations proches. Souhaiter « Joyeux anniversaire » sur Facebook ou « aimer » la publication d’un ami, c’est comme entretenir une amitié avec un respirateur artificiel, affirme l’expert en communication William Rawlins. « Cela permet de les maintenir en vie, mais de façon mécanique. » Pour que l’amitié dure, il faut aussi s’investir dans le monde réel. Selon M. Rawlins, les gens s’attendent à trois choses d’un ami dans la vie : quelqu’un à qui parler, quelqu’un sur qui compter et quelqu’un avec qui passer du bon temps.

Soyez ouvert aux nouvelles amitiés et cultivez celles que vous avez nouées et auxquelles vous tenez. Réservez-vous du temps pour voir vos amis ou leur parler au téléphone de façon régulière. Écoutez-les en leur accordant toute votre attention et ayez du plaisir ensemble. Tâchez de vous souvenir de ce qu’ils vous ont dit, notamment les dates importantes, comme les anniversaires. À mesure qu’un lien de confiance se développe, soyez disposé à partager de l’information personnelle avec l’autre. Établissez des liens durables au fil du temps : planifiez un appel téléphonique mensuel, dressez une liste de choses que vous voulez faire ensemble, formez un mini club de cinéma en synchronisant vos listes Netflix, regardez chaque mois un film que vous voulez voir tous le deux, puis discutez-en ensemble.

Comme le font les couples, après une dispute, réconciliez-vous. Tous les couples ont des différends de temps à autre, sans compter que les relations évoluent. Gardez à l’esprit que les relations peuvent survivre à un conflit, « même si vous estimez que vous venez de deux planètes différentes », explique Sue Johnson, thérapeute conjugale, pourvu qu’il y ait un lien émotionnel. « Donc, après une dispute, réconciliez-vous », dit-elle. Réparez les pots cassés et réglez les désaccords entre vous. Multipliez les câlins. Montrez à votre partenaire que vous l’aimez. Et si vous avez de la difficulté à communiquer, réservez-vous de 15 à 20 minutes chaque jour pour discuter. Les maladresses sont inévitables, et il est indispensable de savoir pardonner lorsque vous tenez à une relation, quelle qu’elle soit. Le plus important, c’est de rester disponible sur le plan émotionnel et réceptif à l’idée de maintenir des liens solides.

Tissez des liens avec vos collègues. Les amitiés au travail contribuent à une bonne expérience travail-vie personnelle. Pourquoi ne pas prendre vous-même l’initiative de tenter un rapprochement avec vos collègues? Prévoyez des moments ensemble, sur une base périodique ou régulière. Téléphonez à un collègue pour prendre de ses nouvelles. Participez à des rencontres sociales, comme aller boire un café ou manger au restaurant après le travail. Planifiez une activité sociale la fin de semaine avec des collègues dont vous aimeriez faire la connaissance. Respectez les limites personnelles et évitez les commérages.

Chérissez et renforcez les liens avec les membres de votre famille. Ce sont bien souvent ces relations qui durent le plus longtemps. Misez sur ce qui vous unit et respectez les divergences d’opinions et la vision du monde de chacun. Les rituels permettent de cimenter les liens familiaux, même les traditions aussi simples que de préparer des crêpes la fin de semaine ou d’assister à un concert une fois par année. Essayez d’instaurer des rituels quotidiens avec les membres de votre famille proche (comme dire « je t’aime ») et des rituels hebdomadaires, mensuels ou annuels avec ceux qui habitent loin. Toutefois, ne vous contentez pas de leur téléphoner ou de leur envoyer une carte à leur anniversaire ou à l’occasion d’une fête. Prévoyez un moment pour prendre des nouvelles de vos proches. Certaines études montrent que des échanges brefs et réguliers favorisent davantage les rapprochements que des conversations plus longues à une fréquence irrégulière.

Faites-vous un devoir de développer des liens étroits tout au long de votre vie. Le temps et les efforts que vous consacrez aux relations et aux amitiés importantes quand vous êtes jeune seront récompensés, à court et à long terme. Selon une étude menée auprès d’étudiants sur presque 20 ans, il est possible de prédire si des amis resteront proches des décennies après la fin de leurs études selon le temps qu’ils ont passé à entretenir leur relation. Le secret de la longévité d’une amitié tient à l’engagement et à une bonne communication.

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